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中国茶の分類 | 白茶「優しい甘さか味わい深い喉越しか」

目次

「中国茶はどのように健康に良いんですか?」
こちらはよく寄せられる質問の一つです。

この答えはとても難しく、中国茶には様々な種類のお茶が存在しており、どのように身体に良く、どのような時に飲むのが適しているのかもそれぞれです。

今回の記事では特に健康や美容に良いと言われている「白茶」について紹介します。

おそらく「白茶」という言葉を初めて聞く人も多いのではないでしょうか。
知名度がまだまだ低いお茶ですが、欧米圏では「White Tea」として段々と人気と知名度を広げています。

中国茶の中でも一番の好みが白茶という人もいるくらい美味しいお茶なので、ぜひこの機会に興味を持っていただければと思います。

中国茶にどのようなものがあるのかは、こちらの記事をお読みください。

【関連記事】中国茶の種類一覧と品種による違いや特徴について >







一般的な白茶の基礎知識



まず白茶とはどのようなお茶なのかを簡単に説明致します。その名前の通り、抽出したお茶の色がミルクのように白いのでしょうか?

最初に白茶を見た時に、皆さん驚かれるのですが、白茶は決して白色の水色(抽出したお茶の色)をしている訳ではありません。お茶の色は熟成の年数や、白茶に使われる茶の部位によって違いはありますが、澄んだ黄色〜黄土色のものが多いです。では、何故このお茶は白茶と呼ばれているのでしょうか?

白茶に使用されるお茶の品種は、葉と特に芽の部分に白いフワフワとした産毛が沢山見受けられます。お茶に産毛があると知ると、驚く方がいるのですが、高級な日本茶を淹れた時に、水面に浮かぶホコリのようなものもお茶の産毛なのです。

しかし、白茶に使われる品種のお茶はその産毛の量がとても多く、乾燥させた茶葉の産毛が白く輝いて見えるために白茶と呼ばれています。

茶葉自体が持っている酵素(これが茶葉を発酵させていきます)の働きを止めたり、促したりというコントロールをして緑茶や紅茶、烏龍茶のような様々な種類のお茶が出来上がります。この際には茶葉を揉んだり、切ったり、揺すったり、熱を加えたりと様々な方法で手を加えます。

白茶は上記のような加工をせず、ただ萎凋(葉を萎れさせて、お茶の香りを引き出す工程)と、乾燥のみで仕上げます。とても原始的で単純な作り方なので、お茶そのものの味を楽しめると言っても差し支えないかもしれません。

作り方がシンプルな分、原材料の質がお茶の味を決める一つの大きな要素となります。また、製茶の工程も複雑ではない反面、美味しい白茶を作ろうとすると高い萎凋の技術が求められます。萎凋がうまくいかないと、青臭くなったり、蒸れたような香りになってしまいます。

白茶にも非常に安いものがありますが、なかなか白茶として美味しいものに出会う事は難しくなってしまいます。上質な材料を使い、上手に製茶された白茶は非常に優しく繊細な甘い味を楽しむことが出来ます。

まだまだ希少なお茶と言われることもありますが、その人気から生産量が年々増えており、中国で生産される全てのお茶の1割程を占めるようになってきました。



グラスに入れられた白茶

白茶の種類と特徴について



白茶の種類分けについてですが、特定の産地や使用されるお茶の部位の比率によって種類分けがなされることが多いです。大まかにですが、以下の4種類に分けられることが多いので覚えておいてください。


(白毫銀針)
お茶の芽のみを使用した白茶の中では最高級のお茶とされています。生産量の少ない芽の部分を一つ一つ手で摘んで収穫する、非常に価値の高いお茶です。雑味と癖が極端に少なく、水色と同じように飲みごこちも非常に透き通っています。
とてもとても上質な白湯のような感覚でお飲み頂けるので、朝、白湯で腸を温めるようにお飲み頂くのがお勧めです。

(白牡丹)
お茶の芽と、葉の部分をどちらも使用したお茶になります。白豪銀針を思わせるお茶の芽由来の優しい甘みと、茶葉を含むことによってもたらされる飲みごたえのどちらも楽しむことの出来るお茶です。バランスが良く、香りも花を感じるものやお米のような優しい香りを感じるものも多いので白茶の中では一番ファンの多いお茶だと思います。

(貢眉 / 寿眉)
貢眉や寿眉と呼ばれる白茶はお茶の葉や枝を多く含んだお茶になります。白豪銀針や白牡丹が持つような繊細な旨味や香りというよりも、しっかりとした飲み応えを楽しむことができるお茶です。上質な貢眉や寿眉を飲むと、落ち着いた味の中にもどこか花のような香りを感じます。香港等の地域では毎日飲むような気軽なお茶として、食事のお供にとても人気があります。


白茶は加熱をしておらず、茶葉自体が持つ酵素がまだ生きています。それ故に、製茶されたてのお茶と数年熟成させたお茶では全くと言っても差し支えがない程、違う表情を見せてくれます。これは熟成では無く、発酵と言われることもあります。

新しいお茶は、まだ茶葉にしっかりとした緑色が残っています。味や香りに関しても若々しさや青さを感じることがあります。熟成が進んでいくと、色がどんどん褐色へと変化していきます。それと共にどんどんとまろやかな味へと移り変わっていきます。(紅茶のような香りがほんのりとしてきます。)

まだ青さが残っているくらいの固いバナナが好きな人がいたり、熟成が進んで甘く柔らかくなっているものが好きな人がいたりとそれぞれにファンがいるので、白茶も若いものか熟成したものどちらが美味しいというのは言えませんが、白茶の熟成を理解しておくとお茶を選ぶ際に少し楽しくなります。



置かれたひとつまみの茶葉

注目される高い美容効果



「1年茶、3年薬、7年宝」

中国にはこのような白茶にまつわる言葉があります。熟成が進むにつれて価値も高くなり、薬のような効果も期待できるという意味の言葉なのですが、その通り白茶には高い健康効果があります。

白茶は欧米では美容に良いお茶として知られており、日本でもその美容効果がどんどん注目され始めるようになってきました。高い抗酸化作用を持つ白茶は、肌のハリや艶を保たせたりする効果があります。強い日ざしで傷んだ髪や肌の修復を促進させてくれます。

ビタミンやミネラル類も多く含まれており、様々な方面からアンチエイジングのサポートをしてくれることを期待できます。また、白茶には身体の熱を冷ましてくれる効果があるので、夏に欲しくなってしまう糖分を多く含んだ清涼飲料水の代わりに飲んでみてはどうでしょうか?ひと夏しっかりと続ければ、肌や内臓に大きな変化が見られると思います。

二日酔いをかなり楽にしてくれるので、飲みすぎてしまった次の日にもどうでしょうか?アルコールを分解する際に失う栄養素も補ってくれるので、チェイサーの代わりに白茶を飲むと不快な二日酔いにもなりにくくなります。



マグカップに淹れられた白茶

美味しい淹れ方と選び方



白茶にも様々な種類のものがあるとお伝えいたしましたが、それぞれにオススメの飲み方があるのでご紹介させて頂きます。白豪銀針や芽を沢山使った白牡丹は、優しい飲み口なので朝に白湯の代わりに飲むのはいかがでしょうか。カフェインを比較的多く含むので、朝のスターターとしても最適ではありますが、反対に強めのカフェインが胃を痛めてしまうこともありますので、空腹時の飲み過ぎには注意して下さいね。

貢眉や寿眉はほろ苦さや、しっかりとした飲み応えもあるので、ご飯のお供や日常飲みにおすすめです。

あまり馴染みのない白茶について、少しは興味が湧きましたか?

「美容に良いお茶」という謳い文句が先行してしまうことの多い白茶ですが、上質な白茶は香りと味に全くトゲがなく、その優しい飲み口にファンも大勢います。

他人に対してずるい事をしてしまったり、自分の嫌なところが受け入れられない。そんな時には優しくて穏やかな白茶を口に含んで、ゆっくりと飲み干してみて下さい。嫌な気持ちまで一緒にスーッと流れて、気に入らなかった自分のことを少し好きになれるかもしれません。白茶はなんだか、懐の広いお茶だなぁといつも飲む度に思わせてくれます。

そんな白茶のことを少しでも多くの人に知って貰えたらいいですね。



Photo: Rintaro Kanemoto



中国茶専門店Haaは、公式通販オンラインストアにて販売しています。最新のブランド情報はニュースレターにご登録をいただくか、インスタグラムのご確認をお願いいたします。

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中国茶の魅力「五感で感じる心や生活にうるおいをもたらす一杯」
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ウーロン茶やジャスミン茶のようなペットボトルや飲食店でも身近に提供されている中国茶。日本ではあまり知られていないですが、数千年の歴史がある中国では数多くの種類のお茶があり、様々な味わいや香りを楽しむことができます。この記事では、中国茶の魅力について紹介します。中国茶の嬉しい効果やかわいい茶器についても解説しているので、ぜひお茶時間の参考にしてみてください。中国茶の魅力について4つのポイントを紹介します。 種類が豊富で好みの味を見つけられる 中国茶は長い年月をかけて数千以上の多彩な種類へと発展してきました。茶葉の発酵の方法によって大きく6種類に分類されます。近年では香りや見た目が華やかな花茶も分類の1つとされることもあり、7分類とされることもあります。・緑茶(りゅちゃ):日本の緑茶よりも軽やかで爽やかな風味。・青茶(ちんちゃ):最近は青茶ではなく烏龍茶と称されることが多い。・白茶(ぱいちゃ):火を加えていないので、ゆっくりと発酵し続ける。美容に嬉しい効果も・紅茶(ほんちゃ):インドやヨーロッパの紅茶よりも味、香りの幅が広いのが特徴・黒茶(へいちゃ):微生物で発酵させているものが多く、独特のクセがある・黄茶(ほわんちゃ):生産量がとても少なく希少価値が高い・花茶(ほあちゃ):茶葉を抽出する過程で花が開いていく様子を楽しめる 茶器がかわいくて集めたくなる 中国茶はマグカップや急須など家にあるものでも淹れることができますが、中国茶専用の茶器を使うと淹れる時間をより楽しめるかもしれません。日本の茶器に比べて中国の茶器は小さくて丸いフォルムのものが多く、かわいらしいと感じて集めたくなるでしょう。最初に手に取る茶器の素材は、磁器やガラスなどのお手入れしやすいものを選ぶことをおすすめします。磁器であればどんな種類の茶葉にも対応ができ、ガラスであれば透明なので茶葉の動きを観察できます。さらに本格的に中国茶を入れるのであれば、常滑焼のような炻器(セッキ)などの茶器に挑戦してみてはどうでしょうか?「養壺」といって、炻器の茶器は丁寧に扱い続けることによって、見た目も使用感もどんどんと良くなり育っていくのです。 初心者でも意外と簡単に淹れられる 中国茶を本格的に楽しむためには様々な道具を揃える必要がありますが、基本的には日本のお茶を飲む時と同様の道具があれば淹れることは可能です。茶葉売りだけでなく、最近ではティーバッグでも販売されているので、マグカップにお湯を注ぐだけでも楽しめます。まずは手軽に中国茶に触れてみて、もっと深いところまで楽しみたいと思ったら淹れ方や茶器にもこだわってみてはいかがでしょうか。しかし、安価なティーバッグのものは、中国茶の醍醐味である「余韻」をうまく感じることができないこともあるので少しだけご注意ください。 心身共にリラックスできる 中国茶は日本のお茶に比べて香りのバラエティが多く、淹れている時から杯を口に運ぶまで、香り豊かな時間を楽しむことができます。中国茶は草や豆、花、果実、土、苔のような香りと例えられることが多いのですが、皆様は探し出すことができますでしょうか?また、ワインと同じように、同じ品種でも栽培された土壌や等級、摘まれた年などによって香りが大きく異なります。一度中国茶の世界に足を踏み入れてしまえば、今まで出会ったことのない新しい香りにどんどんと出会っていくことでしょう。さらに中国茶には健康に良い様々な成分が含まれており、東洋医学にも使われることがあるほど。・カテキン:抗酸化作用、抗アレルギー、腸内環境の改善・テアニン:脳や神経の調節、リラックス効果・カフェイン:覚醒、代謝促進・ビタミン類:美肌、抗酸化作用身体の不調を感じる前に、美味しく健康的に中国茶を飲む習慣を身につけてはいかがでしょうか。今回の記事では中国茶の魅力を4つのポイントに分けて紹介しました。疲れていてリラックスが必要、柔らかくふわっと良い香りに、そんな時はぜひ中国茶を飲んでみてくださいね。Haaでは、本格的な中国茶を気軽に始められるように上質な茶葉をティーバッグにして販売しています。マグカップなのに、まるで茶器で淹れたような中国茶を味わってみませんか。Photo: Rintaro Kanemoto中国茶専門店Haaは、公式通販オンラインストアにて販売しています。最新のブランド情報はニュースレターにご登録をいただくか、インスタグラムのご確認をお願いいたします。
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暑い夏に優しい中国茶を「おすすめの茶葉や美味しい飲み方」
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まだまだ夏の暑さが続きますね。みなさんは熱中症にはどのような対策をしていますか?中国茶なら美味しく香り高い熱中症対策が期待できます。中国茶にはミネラルやビタミンも豊富に含まれているので、熱中症対策だけでなく紫外線で痛んだお肌や髪の回復にも役立ちます。そして、これから気温もだんだんと落ち着き、日の長さも短くなり出します。夏にぴったりの軽やかなお茶もまだまだ美味しい時期ですが、もう少しだけ落ち着いたお茶もいかがでしょうか?今回は、そんな時期にぴったりな茶葉や飲み方、楽しみ方をご紹介します。 暑中見舞いや残暑見舞いにも 夏には特に白茶がオススメです。その中でも発酵度のあまり高くないものが暑い季節には特に向いています。白茶は弱発酵茶とも呼ばれています。非加熱の為、茶葉を発酵させる酵素がまだ生きているのですが、経年するとどんどんと発酵が進み「涼性」から「温性」へと移り変わります。発酵度の低いものは、身体の熱を取り除いてくれる働きがある上に、飲み口もさっぱりしているので食欲が落ちる夏にもとても飲みやすい一杯となるでしょう。ミネラル分の補給のサポートにも◎発酵の進んでいる白茶は「紅茶」のような穏やかさも兼ね備えるので、ぴったりではないでしょうか。 夏におすすめな茶葉3種 (白牡丹)白牡丹はお茶の芽と葉の両方を使い、仕上げた白茶です。あまり馴染みがないかもしれませんが、萎凋(天日等でしおれさせる工程)と乾燥のみで作りあげる生産量の比較的少ないお茶の種類です。精製後3年ほど熟成させており、香りも味もとてもまろやかに仕上がっています。ほんのり香る「お餅のような香り」と「紅茶」を連想させるような優しい香りを探してみてください。抗酸化作用もとても強く、二日酔いの際にも是非おすすめしたいとても優しいお茶です。ティーバッグはこちら >(千島湖龍井)中国緑茶の代表格である西湖龍井にも劣らない龍井(ろんじん)茶。茶葉は平たく、雀の舌に例えられることもある形状をしています。収穫した茶葉を萎凋(陰干し)してから、高温に熱した鉄釜の内側の縁にこすりつけるように、揉み抑え火入れをしていきます。この釜炒りの過程により、独特の平たい形状の茶葉になります。明前(一番美味しいとされる収穫時期)に収穫された茶葉ですので優しい甘み、香ばしさ、すっきりとしたキレを兼ね備えています。ティーバッグはこちら >(鳳凰単叢蜜蘭香)鳳凰単叢(ほうおうたんそう)は広東省で生産される烏龍茶の代表格とも言える品種です。鳳凰単叢には100種類を超える香りの種類があり、蜜蘭香(みつらんこう)はその中の1種類。蜜蘭の香りという名前のお茶ではありますが、焙煎の香ばしい香りとライチのような芳醇な香りを楽しめます。味のバランスが非常に良く、個性的で甘美な香りを兼ね備えているので、初心者の方にもおすすめです。ティーバッグはこちら > 夏に飲みたいアイスティーの作り方 日本では冷たい飲み物を好む文化がありますが中国においては身体に良くないと、避けられる傾向にあります。しかし、中国茶を使用したアイスティーは飲み方の工夫をし、香りを損なわなければとても美味しく飲むことが出来ます。(レシピ)1.ティーバッグを一つマグカップに入れ、熱湯をカップの半分ほどに注ぐ。2.抽出時間をホットで飲む場合よりも1分程度長く伸ばす。(2分程度が目安)3.ティーバッグを取り出し、マグカップに沢山の氷を入れ急冷して完成販売中のティーバッグの中でも上記で紹介した茶葉は特に相性が良い品種です。アイスティーにするとより一層美味しく、そして香る品種もあるので、ぜひ自分好みのものを探してみて下さい。暑い時期に冷やして飲む中国茶も、ミネラル豊富で美味しく頂けますが、少し気温が下がってくる時期の中国茶は格別です。美味しく幸せなため息をつきながら、中国茶で身体の調子も整えてみてはいかがですか?Photo: Rintaro Kanemoto中国茶専門店Haaは、公式通販オンラインストアにて販売しています。最新のブランド情報はニュースレターにご登録をいただくか、インスタグラムのご確認をお願いいたします。
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