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中国茶の分類 | 緑茶「中国と日本の緑茶の違いと魅力」

目次

中国国内で一番作られていて、一番飲まれているお茶の種類はなんでしょうか?
お湯が沸くまであと少しだけ考えてみて下さい。

おそらく多くの方が烏龍茶を思い浮かべたのではないでしょうか。しかし、実は中国でも日本と同じで緑茶が一番生産されており、一番消費されているのです。緑茶の生産の割合は中国のお茶全体の60パーセントを超えています。烏龍茶は10パーセント強程度なので、いかに中国で緑茶が飲まれ、愛されているのか分かりますよね。

「緑茶」は日本人にもとても縁のある飲み物ですが、中国の緑茶についての情報を目にすることはとても少ないのではないでしょうか?さらにいえば、中国にも緑茶があるということに驚く方もいるくらいです。

今回の記事では、私たちにあまり馴染みのない「中国緑茶」は一体どのようなものなのかを分かりやすくご紹介させていただいております。お茶を片手に肩の力を抜いて、旨味たっぷりの緑茶のようにまったりとした気分でお読み下さい。







一般的な緑茶の基礎知識



まず、一般的に緑茶とはどのようなものなのでしょう。お茶の葉や芽は茶樹から摘まれた直後から、茶葉自身が持っている酵素によって徐々に発酵が始まってしまいます。極端な話になりますが、摘んだ後にずっと放置しておけばお茶がどんどん発酵し続けてしまいます。

この酵素は熱を加えると活動が停止するので、茶葉に熱を加えます。すると、お茶の酵素の働きが止まり、発酵が止まります。緑茶がなぜ緑なのかと言うと、熱を加えた際に葉緑体の色が固定され綺麗な緑色が保たれるからなのです。(少しマニアックな話になってしまいすみません)


日本の緑茶、中国の緑茶を問わず、緑茶を製造する際の原理は同じなのですが、少しだけ製茶の方法が違うので次のチャプターで見てみましょう。




並べられた緑茶のティーバッグ

中国と日本の緑茶を比較



日本の緑茶と中国の緑茶には、製法上大きく2つの違いがあります。一つ目は茶葉への熱の加え方です。日本の緑茶は主に蒸気で蒸して熱を与えるのですが、中国の緑茶は釜で炒って熱を与えます。それによって、下記のような違いが生まれます。


・中国の緑茶: 釜で炒って熱を与える → 様々な香り、キレ
・日本の緑茶: 蒸気で蒸して熱を加える → 旨味、深み


一概には言えませんが、コクや強い旨味を感じたいなら日本の緑茶。キレや爽やかな旨味を感じたいなら中国の緑茶。ざっくりとこのように覚えておいても良いかもしれません。もちろん優劣はなく、製法の違いによりそれぞれの長所を楽しむことができます。緑茶が好きな方にとっては、その時の気分で飲み分けをするのも良いかもしれませんね。

生産量はあまり多くはありませんが、佐賀県の嬉野茶のように釜で炒った日本の緑茶も市場に出回っていますので、「いつもの煎茶」と違う日本茶を飲んでみたい方は「釜炒り緑茶」を購入してみましょう。中国の緑茶のような香り高い緑茶に出会えるかもしれません。



千島湖龍井の茶葉

効能を引き出す緑茶の飲みどき



緑茶には、さぁ仕事を頑張るぞという時にオススメの覚醒成分である「カフェイン」と、その反対のリラックス成分として知られている「テアニン」が比較的多く含まれています。両者が作用するので、コーヒーを飲んだ時のように脳が覚醒しきってしまうことは無いのですが、少し肩の力を抜きつつ頑張りたいタイミングで飲むのをおすすめいたします。カフェインには疲れの感じ方を軽減させる効果があるので、疲れを感じている時にも。

緑茶は二日酔いにも効果を発揮してくれるので、飲みすぎた翌日に優しい香りに包まれてみてはいかがでしょうか?お茶の成分と、落ち着きをもたらす心地の良い香りで、お酒を嗜んだ次の日の朝も良いスタートが切れるかもしれません。



マグカップで蒸らされた緑茶のティーバッグ中国の様々な場所で生産されている緑茶は、見た目も味も香りもバラエティに富んでおり、個性的な品種が数多く存在します。これを読んで下さっている方がどこかで中国緑茶に出会う時は、想像をしていなかった見た目、香りと出会えるかもしれません。「中国緑茶」という小さな世界でそんな多様性を感じてみてください。



Photo: Rintaro Kanemoto



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中国茶と甘さの関係性「おすすめのスイーツやアレンジティー」
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仕事から帰宅しソファに座った瞬間に、疲れがずーんっと襲ってきて、身体がソファに溶けて沈んでしまいそうな感覚を経験したことがありますか?そんな時に摂取する甘い食べ物や飲み物は何にも替え難く、身体の隅々の細胞までが糖分を必要としてたんだ、と気づかされてしまいます。とはいえ現代では疲れていない時でもついつい甘いものを口に運んでしまい、私たちの生活から甘いものは切っても切れない関係となっているように思えます。ちょっと罪悪感を感じながらも、一口、また一口とどんどんと口に運ばれていくスイーツや甘い飲み物。その罪悪感が最後ひとつまみのスパイスのように、より一層美味しさの上乗せになってしまうのも罪なものです。そんな経験をしたことのあるみなさまへ、我慢はほどほどに中国茶をお供にしてみませんか?スイーツに相性の良い中国茶を合わせると、ペアリングの効果によってスイーツとお茶のどちらもより美味しく感じるだけでなく、より健康的に甘いものを楽しむことができます。様々な種類のある中国茶ですが、血糖値の急上昇を抑えたり、脂肪の吸収を抑制してくれるものもあり、太りにくくする手助けをしてくれます。とはいえ、甘いものの食べ過ぎでは身体が喜ばないので、お茶もスイーツも適度な量を楽しんでくださいね。 中国茶にぴったりなスイーツ 中国茶の種類ごとにオススメのスイーツを選定してみました。お茶請け選びに困った際にはこちらを参考にしてみて下さい。(紅茶)紅茶のポリフェノールには血糖値の急上昇を抑える効果があり、甘いものと一緒に飲むと、糖尿病や肥満に繋がりにくくなります。また紅茶には濃厚な味や香りのものが多いので、同じ様に甘みや香りの強いものと好相性です◎ミルク系のスイーツとも相性が抜群。オススメのスイーツ:マドレーヌ、カヌレ、ワッフルなど(烏龍茶)烏龍茶には烏龍茶特有のポリフェノールが含まれています。ペットボトルで見かけるトクホの烏龍茶も、こちらのポリフェノールの効果によるもの。脂肪の吸収を抑えてくれるので、油分の強いスイーツを食べる際にはオススメです。烏龍茶の複雑で香ばしい香りが、ナッツ系のスイーツとの相性も。烏龍茶にも様々な発酵度のものがありますが、色の濃い烏龍茶の方が脂肪の吸収を抑える効果がより高いです。オススメのスイーツ:フロランタン、モンブランなど(黒茶 プーアル茶)黒茶というジャンルのお茶は菌を利用して発酵させたお茶で、日本ではプーアル茶が一番有名です。少し癖のある香りが特徴の黒茶ですが、肥満対策の効果は中国茶でもピカイチです。味や香りの好みが分かれてしまうお茶ですが、好きな人には嬉しい効果が沢山あるお茶です。お肉やワインなんかと合わせるのもとても粋なのですが、渋みや苦味が非常に弱いお茶ですので、スイーツであればそこまで甘みが強くなく、深い味わいのものがとても相性が良いです。オススメのスイーツ:ビターチョコレート、豆腐ドーナッツなど 中国茶を甘く簡単にアレンジ 中国茶は基本的には無糖で飲む飲み物です。しかし近年ではタピオカミルクティー、チーズティー、フルーツティーといったように、様々なアレンジで甘い飲み物へと進化して、皆様の手元に届くことも増えてきました。お茶のリラックスを感じながら、甘みを存分に楽しめるのが嬉しいですね。おうちで簡単に出来るアレンジティーの紹介です。ミルクティーはこれからの季節に最適ですね。ここでは紅茶を使ってのミルクティーの作り方を紹介していますが、華やかな香りの烏龍茶でも美味しく作ることが出来ます。取り扱っている烏龍茶ですと、鳳凰単叢鴨屎香で作ってみるのもおすすめです。ミルクティーを作る際は、いつもよりほんのり濃いめに抽出してみてください。ミルクティーのレシピはこちら > 中国茶そのものの甘みを楽しんで 甘いものはあまり食べない、好きじゃない、食べたいけども今は我慢。そんな方はゆっくりと集中して中国茶を味わってみてください。とても優しく深い甘さを感じることができます。この甘みはお茶に含まれるアミノ酸が寄与しており、特にテアニンというアミノ酸が深く関わっています。テアニンは昆布等に含まれているグルタミン酸という旨味成分と似ており、また強いリラックス効果を持っています。テアニンは特に緑茶や、芽の部分を多く使用した白茶に特に含まれています。白牡丹がテアニンを多く含んでいるので、優しい自然の甘みを体験してみたい方はぜひお試しください。みんな大好きな甘い食べ物や飲み物。今回の記事では少しでもヘルシーに楽しめるような方法をご紹介させていただきました。それでもやはり摂りすぎは身体の不調を招いてしまいます。適量をゆっくりと。それを忘れずに。たまには甘くて美味しいものを食べながら幸せなため息を、は〜っとついてみてはどうでしょうか。Photo: Rintaro Kanemoto中国茶専門店Haaは、公式通販オンラインストアにて販売しています。最新のブランド情報はニュースレターにご登録をいただくか、インスタグラムのご確認をお願いいたします。
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秋の夜長に飲みたい中国茶は「味わいの違いや時間帯での選び方」
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夏の厳しい暑さが少しづつ落ち着いて、だんだんと過ごしやすい気候になってきましたね。今回の記事では、これからの季節におすすめの中国茶と、Haaが提案する時間帯に合ったお茶の選び方をご紹介いたします。 秋にも収穫されるお茶 3月終盤から5月にかけての「新茶」の時期を待ちわび、その年の最初のひと口をにこにこしながら口に含むようになれば、あなたも立派なお茶ファンの仲間入りかもしれません。新茶が持つ優しい口当たりと気高い香りが、春の訪れを教えてくれます。しかし、中国のお茶の収穫の時期は春の新茶の時期だけではないと知っていましたか?緑茶に関しては基本的に春の収穫1回だけとなります。しかし、有名な烏龍茶のひとつである鉄観音茶は、春と秋に収穫の時期を迎えます。また、こちらも広東省の有名な烏龍茶である鳳凰単叢は、春だけでなく秋や冬にも収穫されます。同じ木から摘まれた茶葉であっても、春と秋では味わいや香りが異なるのがとても面白いです。また、紅茶の収穫時期は夏に行われることもあり、中国の国土の広さと品種の多さを実感させられますね。 秋におすすめな茶葉 (鳳凰単叢蜜蘭香)蜜蘭の香りという名前のお茶ではありますが、焙煎の香ばしい香りとライチのような芳醇な香りを楽しめます。味のバランスが非常に良く、個性的で甘美な香りを兼ね備えているので、初心者の方にもおすすめです。ティーバッグはこちら >(鳳凰単叢鴨屎香)苦味や渋みが弱く、飲み口はとてもすっきりしている一方で、口の中にしばらく残る程の強い芳香を持つこの品種は、日本でも愛好家が多く存在します。口に含んだ瞬間のマスカットや桃を想起させる甘い芳醇な香りと、その後に抜けるミルクのような濃厚な香りは、これまでの「烏龍茶」のイメージを大きく覆すはずです。ティーバッグはこちら > 空の色に合わせて中国茶を 「どんなお茶がオススメですか?」という質問を受けることが多いですが、お茶を選ぶ際に、絶対という基準は何も無く、自分の飲みたい気分に合わせて飲むのが、やはり一番です。中国茶は種類も多く味や香りの幅も広いので、寝起きであっても、風邪をひいていたとしても、どんなシチュエーションでもスッと身体に入ってくるお茶があるはずです。しかし、お茶の種類が多すぎて、未だに試したことのないお茶が多くあることがお茶選びを難しくさせます。例えば白茶は量販店などで手に入りにくく、試す機会が未だに無いという人も多いでしょう。白茶を飲んだことがあったとしても、「白豪銀針」「白牡丹」「寿眉」のように、使用されている茶葉の部位により味わいが大きく異なることもあります。また、発酵が進んでいる白茶であれば、水色も濃く白茶というより紅茶のような雰囲気を感じるかもしれませんね。そこで提案をしたいお茶の選び方は、「空の色に合わせてお茶を選ぶ」という方法です。空が明るい「朝〜昼」の時間帯や、綺麗に晴れた天気の日には、水色が明るく淡いお茶を。例えば緑茶や弱発酵の白茶などです。薄い色のお茶は、飲み口がスッキリとした傾向があるので、軽やかに過ごしたい午前中の時間をサポートしてくれるはず。また、色が薄いとカフェインが少なそうに見えますが、意外とカフェイン含有量が高いものも多く、活動的な時間にピッタリかもしれません。西湖龍井、碧螺春、白豪銀針(若いもの)日が少しずつ傾き始める「昼〜夕」の時間帯や、太陽が雲から出たり入ったりするような天気の日には水色も色のついているお茶を。発酵や焙煎があまり強くない烏龍茶や、数年熟成させてある白茶なんかはどうでしょうか。飲みごたえもあり、香りをハッキリと楽しめるお茶が多いです。香りのハッキリとしたお茶を飲むと、一時的にですが嗅覚に集中が向くので、仕事の合間に頭を切り替えたい、そんなスイッチの役割を果たしてくれるでしょう。安渓鉄観音、鳳凰単叢鴨糞香、白牡丹(3~5年熟成)日が落ち、夜が顔を覗かせるこのタイミング「夕〜夜」。暗い空の色に合わせて、色の濃いお茶を選んでみるのは如何でしょうか。お茶の色が濃くなるということは、そのお茶は発酵が進んでいるか、焙煎がしっかりとされているかのどちらかになります。発酵が進んでいたり、焙煎がしっかりされていると、飲んだ際にカフェインの影響も緩やかになるといわれています。その為、夜は寝れなくなるのでお茶を飲まない、という方でも色の濃いお茶であれば大丈夫。そんな声も多く聞きます。また、色の濃いお茶は重厚な香り、味わいのものが多いのでまったりとした夜の時間を楽しむお供には最適です。色の濃い中国茶で、いつもより少しリッチな夜の時間を過ごしてみるのはどうでしょうか。武夷岩茶、鳳凰単叢蜜蘭香、正山小種このような選び方はあくまでもお茶を選ぶ基準の一つですので、朝に紅茶が飲みたい時は、もちろん紅茶を楽しんでください。とはいえ、とても高価な烏龍茶や紅茶はリラックス成分が強すぎるので、朝に飲んでしまうと仕事が手につかなくなる、なんてことにもなってしまうかも。カフェイン耐性、リラックス成分への耐性もそれぞれなので、今までお茶を飲んで元気が出なかったり、寝れなくなったことがある、という方はこちらの選び方を試してみてはいかでしょうか。気温もだんだんと落ち着いてきて、日の長さも短くなり出す晩夏初秋。夏にぴったりの軽やかなお茶もまだまだ美味しい時期ですが、もう少しだけ落ち着いたお茶はいかがでしょうか?華やかさと落ち着きを兼ね備えた、広東省の代表的な烏龍茶である鳳凰単叢はこれからの時期にぴったりです。Photo: Rintaro Kanemoto中国茶専門店Haaは、公式通販オンラインストアにて販売しています。最新のブランド情報はニュースレターにご登録をいただくか、インスタグラムのご確認をお願いいたします。
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